¿Qué es la yerba mate?

La Ilex paraguariensis o yerba mate es una planta originaria de Sudamérica, concretamente de la zona del río Paraná, lugar donde crece en estado salvaje formando parte de los sotobosques de esas zonas.

Da origen a una bebida muy popular en Argentina, Paraguay algunos países más de carácter andino, ya que de sus hojas secas y molidas se hace una infusión muy apreciada en estos lugares.

El arbusto que da origen a esta yerba es de carácter perenne, es decir, que no pierde sus hojas y es una planta de consistencia robusta y leñosa. El clima que necesita para un correcto desarrollo es tropical, con temperaturas elevadas y una humedad muy alta. Lo habitual ya no es recoger sus semillas y hojas de maneras silvestre, sino que se cultiva de manera ordenada en plantaciones dedicadas a tal efecto, donde son muy productivas.

Argentina es el país que concentra el 60% total de su producción, y también de su consumo, , seguido posteriormente por el gigante brasileño.

Algo de historia

La yerba mate fue monopolizada por los frailes jesuitas que llegaron de España a partir del siglo XVI, de hecho fueron ellos los que consiguieron producir esta yerba en cantidades casi industriales. Al ser expulsados del continente en el siglo XVIII también se perdió la forma en la que conseguían el máximo rendimiento de sus plantaciones, siendo el naturalista franco-argentino Carlos Thays quien dio con la clave de volver a producirla en grandes cantidades. Su método era someterlas en una inmersión de agua muy caliente.
Una vez recuperada la manera de producirla a gran escala, su consumo se volvió muy habitual.Esta infusión tan deliciosa consiste en las hojas y a veces los tallos, desecados y ligeramente tostados, no debiendo exceder de una humedad del 7,5%.

Sus propiedades

Son muy conocidas y apreciadas, al ser una infusión que no provoca efectos perniciosos sobre el organismo humano, siempre y cuando se consuma adecuadamente. Puede ser consumida por personas de cualquier rango de edad. Las infusiones de yerba mate poseen un gran poder antioxidante debido a su alta concentración de polifenoles, vitaminas y minerales. Al contener xantinas (cafeína, teobromina, teofilina),se estimula el sistema nervioso central y promueven la actividad mental, y aumentan los niveles de energía y la concentración, tal y como hace el café. Asimismo promueve una bajada de los niveles de LDL, o colesterol malo. Como podemos comprobar, es una bebida que solamente tiene propiedades beneficiosas para el organismo.

La preparación es casi todo un ritual, y obviamente se hace con agua muy caliente, sin llegar a hervir. Las primeras veces que se consume puede mezclarse con algo de azúcar o cualquier edulcorante para matar el amargor tan característico que posee. Una vez que nos hemos acostumbrado es mejor ir rebajando la dosis de azúcar para eliminarla totalmente.

Si te interesa conocer más sobre esta bebida ascentral sigue atento a todo lo que vamos a ir publicando sobre ella y su fermentación. Empieza a disfrutar ya de esta bebida tan saludable y buena para la salud.

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