¿Qué es y cuáles son las propiedades de la yerba mate?

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Si estás leyendo esto queda claro que sabes que la yerba mate se usa para preparar una infusión típica de Uruguay, Argentina, Paraguay y Brasil, pero ¿qué es la yerba mate y cuáles son las propiedades de esta yerba?

Comencemos por dejar claro que la yerba mate planta es un árbol que crece en las cuencas de los ríos Uruguay, Paraguay y Paraná, abarcando una zona trilimítrofe entre Brasil, Paraguay, Uruguay y Argentina.

Se sabe que los guaraníes, indígenas que se asentaron en esa zona hace cientos de años usaron esta yerba gracias a sus propiedades curativas y alimenticias. Hoy en día, la yerba mate se usa con mucha frecuencia en los países que estaban en las zonas en las que los guaraníes habitaban, aunque gracias a su gran popularidad su consumo se ha extendido a varios países del mundo.

Aunque muchas de las costumbres que tenían los guaraníes siguen vigentes o respetándose cuando se tiene la oportunidad, el consumo ha cambiado en varios detalles, ya que los guaraníes maceraban las hojas por días y luego la bebían como un curativo para distintas enfermedades intestinales y reumáticas, y también lo disfrutaban como un elixir que les daba energía y fuerza.

Actualmente hay dos formas distintas de consumir esta deliciosa infusión, la cual se hace de dos formas predominantes:

  • En el ritual del “mate cebado”, para lo que se necesita un mate (recipiente que tiene el mismo nombre que la yerba) hecha con frutos naturales, madera, cerámica o incluso metal. Se usa una bombilla (tubo de caña o metal con perforaciones en la parte superior que se sumerge en el mate con yerba que funciona como un colador y un sorbete). El mate se ceba y luego se sirve, aunque hay una versión fría llamada “tereré”.
  • En forma de té, en dónde se usa la yerba del mate en un empaquetado comercial de té. Se prepara de la misma forma que cualquier otro té que hayas preparado.

La costumbre de cebar mate en los países sudamericanos antes mencionados es muy fuerte y tiene fuertes connotaciones culturales. La yerba mate es una gran tradición de esos países, además de que aprovechan sus propiedades, de las cuales hablare a continuación.

Las propiedades de la yerba mate

Los principios activos de la yerba mate se encuentran en sus hojas, por lo que se hace una cosecha en forma de poda, la cual tiene el objetivo de no afectar al árbol. Tiene grandes propiedades nutritivas y terapéuticas, las cuales no dependen de un principio activo, sino de todo el complejo de estas hojas.

Muchas investigaciones científicas han señalado que la yerba mate es un excelente antioxidante, laxante natural y diurética. Además, también tiene una gran actividad estimulante como tónico, que es de gran ayuda para prevenir las caries en los dientes.

También es de gran ayuda para combatir el sobrepeso y la obesidad, ya que ayuda a la quema de grasa y de calorías. Se ha observado que hay una relación entre al alto consumo de la yerba y el bajo porcentaje de obesidad, aunque debes de tener claro que consumir el mate en exceso puede dañar el cuerpo, sobre todo el esófago, por lo que se recomienda consumirlo con moderación.

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